De l’Afrique à la Palestine: Comment les cartes mentent et trompent la perception de la planète

“…Biaiser afin de déformer la perception des espaces et des problèmes”

Carte du monde politique en relief ombré Mercator Europe-Afrique centrée

L’hégémonie cartographique de l’Occident – Un modèle couramment utilisé aujourd’hui pour les cartes du monde s’appelle la projection Mercator, créée par le cartographe belge Geert de Kremer en 1569. La projection a été critiquée pour être largement trompeuse car elle déforme considérablement les proportions. Même si trois Canadas peuvent tenir à l’intérieur de l’Afrique, l’Afrique est nettement plus petite et moins détaillée que le Canada sur la carte. Quatorze Groenlands peuvent se faufiler en Afrique, mais sur la carte de Mercator, le territoire danois (d’outre-mer) est presque aussi grand que l’Afrique.

L’Alaska semble plus grand que le Mexique, alors qu’en réalité il est plus petit. L’Europe – sans compter la Russie – semble avoir à peu près la même taille que l’Amérique du Sud. En réalité, l’Amérique du Sud est presque deux fois plus grande. Et l’Europe est au centre de la carte, avec l’Asie-Pacifique en périphérie, alors que l’Asie est le continent le plus peuplé du monde, la plus grande masse terrestre de la planète et aujourd’hui, le centre névralgique économique du monde.

Dans les années 1800, la projection Gall-Peters a été introduite, renversant les proportions eurocentriques de la projection Mercator et dimensionnant plus précisément les masses continentales.

Cependant, ce n’est que dans les années 1970 que la projection Gall-Peters a été présentée à un public plus large. Et la plupart des établissements d’enseignement du monde entier utilisent encore la projection Mercator pour enseigner la géographie en classe, y compris google map et d’autres services en ligne.

Guerres de cartes

En mai 2019, le président américain de l’époque, Donald Trump, a signé « gentil » sur une carte d’Israël indiquant que le plateau du Golan occupé appartient à Israël plutôt qu’au territoire syrien. Les hauteurs du Golan ont été occupées par Israël pendant la guerre des Six Jours en 1967, puis effectivement annexées en 1981, une démarche qui n’a pas été reconnue par la communauté internationale.

Il ne s’agit pas seulement de la projection Mercator.

En novembre de la même année, la chambre basse du parlement russe a annoncé qu’Apple Maps afficherait la Crimée comme faisant partie de la Russie vue depuis la Russie. La Crimée a été annexée par la Russie à l’Ukraine en mars 2014, une mesure qui a été critiquée au niveau international. Initialement, Apple avait suggéré de présenter la Crimée comme un territoire indéfini, mais il a fini par se conformer à la Russie, ce qui lui a valu la condamnation des Ukrainiens. Mashable a rapporté en 2022 qu’Apple avait commencé à marquer clairement la Crimée comme faisant partie de l’Ukraine, du moins en dehors de la Russie.

De plus, la Chine utilise des cartes maritimes pour revendiquer la totalité de la mer de Chine méridionale. Utilisant une ligne en forme de U appelée ligne à neuf tirets, les cartes chinoises déclarent que la mer de Chine méridionale – une voie commerciale maritime clé – appartient entièrement à la Chine. Cela constitue une pomme de discorde entre la Chine et ses voisins d’Asie du Sud-Est, notamment la Malaisie, les Philippines et le Vietnam, qui revendiquent également les eaux les plus proches de leurs côtes.

Un tribunal international a jugé en 2016 que la carte ne fournissait pas à la Chine un fondement juridique pour revendiquer la mer, mais cela n’a pas empêché la ligne à neuf traits d’apparaître sur une carte nationale chinoise récemment publiée en 2023.

L’Inde et le Pakistan contrôlent tous deux certaines parties du Cachemire. Après que New Delhi a révoqué le statut semi-autonome du Cachemire sous contrôle indien, lui retirant son statut d’État et le scindant en deux territoires gouvernés par le gouvernement fédéral en 2019, Islamabad a riposté – avec une carte. En 2020, Islamabad a dévoilé une carte montrant l’ensemble du Cachemire – y compris la partie contrôlée par l’Inde – comme appartenant au Pakistan.

La guerre actuelle d’Israël contre Gaza n’est pas non plus à l’abri des inquiétudes concernant l’utilisation de cartes.

Le média Semafor a rapporté qu’après l’escalade de la violence entre Israël et le Hamas le 7 octobre, Planet Labs, qui fournissait des images satellite cruciales, a commencé à restreindre et à obscurcir les images de Gaza.
À quoi servent des cartes comme la carte de la Nakba ?

Les contre-cartes remettent en question la cartographie dominante qui a historiquement influencé la façon dont le monde perçoit le monde.

On les appelle également cartes ascendantes ou cartes de résistance. La carte de la Nakba en est un exemple. Quiquivix a découvert la carte de la Nakba lors de ses tentatives pour retracer la manière dont les Palestiniens utilisent les cartes.

Elle a également commencé à se rendre compte qu’après les accords d’Oslo en 1993, une grande partie de l’énergie des dirigeants palestiniens avait été consacrée à la création de cartes parallèles à un État d’Israël, penchant vers une vision du territoire « à deux États ». Les dirigeants ont cartographié uniquement la bande de Gaza et la Cisjordanie, et non la totalité de la Palestine « où les réfugiés [croient qu’ils] ​​ont toujours le droit au retour, et où se trouvent également des citoyens palestiniens d’Israël », a-t-elle expliqué. Israël a refusé aux Palestiniens expulsés de leurs terres en 1948, ainsi qu’à leurs descendants, le droit au retour.

Selon elle, cela a conduit à l’effacement cartographique des Palestiniens. D’un autre côté, la carte de la Nakba de Darby montre des villages que les réfugiés palestiniens en exil peuvent utiliser pour « montrer au monde où se trouvent leurs villages qui ont été détruits ou occupés pour créer l’État d’Israël ».

L’avènement d’Internet a doté les habitants et les communautés de plateformes leur permettant de partager leurs propres cartes, a déclaré Quiquivix.

« Il est bien plus difficile pour le monde dominant de cacher ses contradictions. »

Les cartes mentent-elles ?

“Non seulement il est facile de mentir avec des cartes, mais c’est essentiel”, a écrit le cartographe Mark Monmoneir dans son livre How to Lie with Maps.

Il a montré que condenser des espaces complexes en trois dimensions sur une feuille de papier en deux dimensions est forcément réducteur. Les cartes sont réalisées par des personnes, historiquement celles qui détiennent le pouvoir. Il s’agit donc d’une projection de la façon dont les gens perçoivent le monde – des projections pleines d’idées préconçues et de préjugés.

Cependant, les cartes sont également délibérément biaisées afin de déformer la perception des espaces et des problèmes par les gens, a-t-il soutenu. « Un bon propagandiste sait façonner l’opinion en manipulant des cartes », écrit Monmoneir.

Les cartes de propagande étaient populaires pendant et même avant le 20e siècle, lorsque les nations en guerre utilisaient la cartographie pour faire avancer leur programme de guerre, décrivant les nations opposées comme des caricatures négatives.

Avec AlJazeera traduit de l’Anglais #AGD

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